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El Prisionero de Zenda

El Prisionero de Zenda

A raíz de nuevo portal literario donde Arturo Pérez-Reverte pública sus columnas semanales; http://www.zendalibros.com; he conocido la novela de Anthony Hope: El Prisionero de Zenda; una novela de aventuras publicada en 1894.

En ella un buen inglés, acomodado pero corriente; aunque con un antepasado ligado a la familia real de Ruritania; decide emprender un viaje turístico a este imaginario país perteneciente al continente europeo. Vía Dresde llega a Ruritania coincidiendo con la coronación del nuevo rey; Rudolf; coronación no exenta de polémica por la rivalidad con su hermano; el Príncipe Miguel. 

Encontrabase Rudolf Rassendyll paseando por el monte cuando por casualidad se encontró con la comitiva del futuro Rey que quedaron sorprendidos al ver el parecido del extranjero con el heredero. Tanto es así que deciden ir todos juntos a festejar la coronación a un pabellón de caza. 

El día de la coronación el rey Rudolf se encontraba indispuesto por la resaca; por la que los consejeros del rey deciden usar a Rassendyll  para evitar retrasos; mientras el Rey podía descansar y unirse posteriormente en la capital a la fiesta de coronación.

Todo se complica cuando el verdadero Rey Rudolf es secuestrado por su hermano; por lo que Rassendyll decide rescatar al rey del palacio del príncipe Miguel; sin crear una crisis nacional; a la par que se compromete con la princesa Flavia; lo que le lleva a vivir varias aventuras; primero contra los secuaces del Príncipe Miguel y posteriormente en el propio asalto al Castillo de Miguel. 

Una entretenida novela de aventuras; muy conocida y llevada al cine en numerosas ocasiones; redactada al final de la época victoriana; cuando el Reino Unido gobernaba en el mundo y expone su visión del mundo; del buen inglés así como su caballerosidad y generosidad para mantener la justicia en el mundo. 

Subida a la Sierra Ahíllos

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El pasado sábado 13, hicimos un poco de entrenamiento para el Dessafio que ya se acerca; así que cogimos Miguel Ángel y yo para dar una vuelta con la bicicleta de montaña. Salimos de Martos por la Vía Verde en dirección a Alcaudete, para desviarnos por el carril que hay justo en la cantera y que sale al “Portillo”, en la carretera de la Venta de Pantalones, para dejarnos caer hasta Alcaudete; donde aprovechamos para tomar un refresco en la gasolinera, antes de empezar la subida a la sierra Ahíllos; para ello nos fuimos hasta la Fuente Amuña, y desde ahí coger el carril de la Sierra Ahíllos que va subiendo poco a poco; primero entre olivos para después cambiar el paisaje por pinos, donde también abunda la fauna; y empezar a ganar altura, buscando la cima de la sierra; llegamos hasta la cadena y subimos hasta la caseta; momento en el que llegamos a encontrarnos con una oveja que estaba pariendo en mitad del carril.
Echamos algunas fotografías en lo alto de la casta, disfrutando de las vistas de un día claro; viendo Alcaudete, la cercana Caracolera; las lejanas Grana, Jabalcuz y la Pandera, y por supuesto todas las sierras ya en la provincia cordobesa o por la zona de Alcalá.
Empezamos a deshacer el camino, y para evitar retrasarnos mucho más, bajamos el puerto del Villarbajo hasta Alcaudete, donde paramos en el Moya para tomar un refresco, y desde allí volvernos por la vía más rápida a Martos: El Alamillo; pasando por el Salado.
Al final, 67 km. en 4 horas con 1400 metros de desnivel y esto suma y sigue; pronto más y mejores entrenamientos.

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Esta semana terminé de leerme el último libro publicado por Juan Eslava Galán sobre viajes: Viaje por el Guadalquivir Y Su Historia
Y en efecto, lo es; no defrauda al lector en ninguno de sus puntos; empezando por una concisa descripción geográfica del río, entrando en las disquisiciones sobre la fuente del río; sin abandonar la histórica; empezando por los primeros “descubridores” (entendiendo por tal los primeros extranjeros que dan con el río; al margen de sus primitivos pobladores), fenicios y griegos; el primigenio pueblo de Tartessos, que Juan lo propone a lo largo del cauce del río; para pasar luego a los íberos y a la importante contribución de los romanos; al crear las primeras infraestructuras que han llegado hasta nuestros días (puentes), así como la primera vía de transporte para el aceite de la Bética que salía desde las almazaras, era guardado en ánforas que se construían in situ, y se embarcaba en pequeñas gabarras buscando el mar, camino de Roma, donde sería consumido por la población, y los envases conservados para la posteridad en el Monte Testaccio
Juan comienza su viaje en Cazorla, describiendo cada pueblo y ciudad por el que discurre el río, haciendo una especial mención a los puentes que lo cruzan: Puente de las Herrerías en Quesada, el Pantano del Tranco de Beas, Santo Tomé, parada obligatoria en Úbeda y Baeza, que aunque no la crucen, si se asoman al valle, el Puente del Obispo, Mengíbar y Andújar con su puente romano, Villa del Río, con parada obligatoria en Montoro, Villafranca, el puente de Alcolea, con varias batallas en su haber, para llegar a Córdoba, la que fue capital de la Bética, así como del Califato de Córdoba bajo la dominación musulmana; segunda ciudad en importancia por la que pasa el Guadalquivir tras Sevilla. Y por supuesto, en un libro de viajes, hablando de Córdoba no podía seguir el cauce del río sin hablar de Medina Azahara.
Almodóvar del Río, para ir llegando poco a poco hasta Sevilla, la capital que controló el comercio con América, el puerto a buen refugio, ubicado en el único río navegable de España, también Itálica, la ciudad donde se establecieron los veteranos de Escipión; incluso la misma Sevilla fundó la Colonia Iulia Romula Hispalis; todo un paseo por su historia y por sus calles; donde Juan nos cuenta los pormenores de la Catedral, personajes que han pasado por ella, desde Cervantes hasta Santa Teresa de Jesús.
Tras Sevilla y sus innumerables cauces, llega el lugar para los últimos kilómetros previos a la desembocadura del río: Doñana, sus marismas, sus cultivos, las islas que aparecen al final, así como su desembocadura en Sanlúcar, la ciudad de donde viene la manzanilla, y donde el autor se entretiene paseando por sus calles con una detallada y viva descripción.
Batallas, como las de Ilipa de los romanos contra los cartagineses, el ataque de los vikingos en la época del califato, o la llegada de una embajada del Japón en tiempos de Felipe II que decidieron quedarse en Coria del Río.
En definitiva, un libro sobre el Guadalquivir, que aborda casi todos sus aspectos, donde Juan Eslava no deja de incluir sus comentarios socarrones y graciosos, incluyendo críticas a la situación actual del país, incluyendo también críticas por la contaminación actual del río. Un excelente libro de viajes y guía sobre Andalucía y el Guadalquivir, que le da sentido y la vertebra.

A Carchelejo con el Tosiria

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El pasado domingo 24 de julio fue la etapa ordinaria del Club Ciclista; esta vez a Carchelejo; como bien entrado el verano, la hora de salida es temprano, a las 8:30 de la mañana, por lo que media hora estaba ya saliendo de Martos rumbo a Torredonjimeno; para unido al grupo continuar hacia Jaén por la autovía; cruzar la ciudad y coger la carretera antigua de Granada, pasar por el puente de la autovía, dejando atrás El Oasis; y subir hasta Carchelejo, donde paramos en la puerta de la fábrica de embutidos para tomar un postre.
A la vuelta, cogimos la carretera que sale a la antigua de Granada un poco más adelante; para luego ir llaneando; con un ligero desnivel; donde cogimos medias de más de 40 km/h hasta llegar de nuevo a Jaén que tuvimos que cruzar hasta salir por la Cruzcampo rumbo a Torredonjimeno, y finalmente a Martos.
Al final, 116 km. en 4 horas y media, con 1300 metros de desnivel y 2500 kilocalorías gastadas.

Conversación en la Catedral

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Esta semana terminé de leerme “Conversación en la Catedral“, una de las primeras obras del Nóbel Vargas Llosa, publicada en el ya lejano 1969.
La Catedral es en realidad un gigantisco local de comidas, donde el protagonista, Santiago Zavala se encuentra de forma casual con Ambrosio, un zambo que trabajó al servicio de su padre, y empiezan a conversar del pasado; en parte por las ganas de Santiago de desvelar algunas incógnitas de su padre.
Dividida en cuatro partes, ambientada en los años 50 y 60, en una narración un tanto caótica vamos viendo los años de juventud de Zavalita, su paso por la Universidad, su vinculación a grupos políticos comunistas dentro de la Universidad San Marcos (donde estudió el propio Vargas Llosa); en la época de la Dictadura de Odría; afortunadamente los buenos contactos del padre con el régimen permiten sacarlo de la cárcel; no obstante Santiago decide empezar de cero, con un nuevo trabajo sin vinculación con su pasado y también rompiendo con su familia.
Policías a sueldo del régimen y alborotadores a favor y en contra de las diferentes corrientes políticas que había en el país en la época pasan por las páginas del libro; una época de obras públicas, empresarios amigos del régimen; matones cercanos a los altos cargos del régimen, todo se va entre mezclando en la novela: El asesinato de una cupletista, en el que Zavala se encarga de investigar por su trabajo de periodistas, y las sospechas que siempre le atormentarán a raíz de los soplos de sus informadores, y que tanto le preocupan. La huída de Ambrosio con Amalia a la selva con su hijo; los boicots de los mítines políticos,…
Una de las primeras obras de Vargas Llosa y que lo lanzan a la fama internacional; todo un éxito de la crítica.

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Una serie de monedas emitidas en el 2015 fue la correspondiente al 30 Aniversario de la Bandera de Europa; por lo que desde la Unión Europea se decidió que se hiciera una emisión conjunta por parte de todos los países que confirman la Eurozona; con esto sería la 4ª emisión conjunta, después de:
– 2007: Cincuenta Años del Tratado de Roma
– 2009: Décimo Aniversario de la unión monetaria
– 2012: Décimo Aniversario del Euro
– 2015: Treinta Años de la Bandera de la Unión Europea
Como hecho curioso, el diseño fue votado a través de Internet durante el pasado año.
En el anverso aparece la Bandera de la Unión Europea, son sus doce estrellas, rodeada por varios monigotes representando personas. En la parte derecha aparece la leyenda “ESPAÑA 1985 – 2015”, la marca de ceca, M coronada, así como las iniciales del diseñador: Georgios Stamatopoulos.
Para el caso concreto de España, la moneda fue emitida el pasado 27 de Noviembre y se acuñaron 4 Millones de piezas. El reverso es igual al resto de monedas de 2 Euros del mismo año.

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