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Blog personal de José Ramón Martínez Pérez.

22 julio, 2020
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Cinema Paradiso

Cartel de la película Cinema Paradiso

Con la reciente muerte del gran músico Ennio Morricone; han emitido en la televisión una de las películas en las que participó en su banda sonora: la italiana de 1988 «Cinema Paradiso». Dirigida por el siciliano Giuseppe Tornatore; cuenta la historia de Totó; al que vemos en la actialidad conduciendo un lujoso coche; en un buen piso en Roma junto a una joven en la cama; al que le dan el aviso de una llamada de su madre para anunciarle la muerte de Alfredo.

Todo parece derrumbarse y en un gran viaje al pasado llegamos hasta la Sicilia de la pos-Guerra. Pobreza y destrucción y gente que intenta sobrevivir con sus menguados recursos; en ese ambiente creció Totó; un huérfano de guerra (su padre murió en la guerra en Rusia). El único entretenimiento del pueblo es el cine; que Totó empieza a frecuentar; primero incordiando a Alfredo; el operador de cámara; pero poco a poco esa relación se va dulcificando y Alfredo comienza a ver a Totó como el hijo que nunca tuvo; pese a las regañinas de su madre.

Todo cambia un día en que hay un incendio en la cámara de proyección del cine; y el celuloide; un material altamente inflamable le explota a Alfredo en la cara; dejándolo ciego y siendo salvado por le pequeño Totó que lo arrastra como puede escaleras abajo; substituyéndolo a partir de entonces como operador. Ahí vamos viendo su paso por la adolescencia y los primeros amores en la escuela; hasta que llega la hora de irse al servicio militar; para volver y encontrarse un pueblo cambiado y que el mismo Alfredo se encarga de recordarle una y mil veces que no vuelva y que se labre una carrera en Roma o en alguna ciudad más desarrollada.

Una película que aunque rodada en Sicilia; se asemeja en gran medida a la España de la época: la magia del cine capaz de transportar a las pobres gentes a mundos oníricos maravillosos y fantásticos; donde poder reírse y olvidarse de las miserias de la vida del día a día de un país que se reconstruía de la terrible guerra. Una guerra que aún ha dejado profundas heridas; emigrantes a Alemania; jornaleros sin trabajo; todo extrañamente similar a la España de la época; pese a la distancia. Una película maravillosa, un salto en el tiempo a una época donde todo era más sencillo y complicado a la vez.

22 mayo, 2020
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La Guerra de las Corrientes

Cartel de la película.

Este fin de semana aprovechamos para ver «La Guerra de las Corrientes«; una película que me perdí cuando hace algunos meses estrenaron en los cines. Narra la lucha personal entre dos pioneros: Edison (interpretado por Benedict Cumberbatch) y Westinghouse (Michael Shannon; de la serie Boardwalk Empire del 2010)

Edison venía de inventar el fonógrafo; un invento puramente mecánico, pero que era capaz de guardar la voz para la posteridad y su reproducción; un invento que le lleva a la misma Casa Blanca y le permite entrar en contacto con el Presidente de EE.UU. y acceder a grandes banqueros como J. P. Morgan (Matthew Macfadyen). En paralelo Westinghouse es un empresario de éxito después de patentar y comercializar con éxito un revolucionario sistema de frenos hidráulicos para trenes. Westinghouse tenía ganas de entrar en el mercado de la electricidad, pero el excéntrico de Edison quería continuar por su cuenta; cancelando sin avisar una reunión programada con Westinghouse.

Ese fue el punto de partida para la carrera paralela de cada uno: Edison apostando por la corriente continua y Westinghouse por la alterna; cada uno alabando sus ventajas y exagerando las desventajas del contrario. Edison aprovecha para pleitear contra Westinghouse por la patente de la lámpara; lo que obliga a Westinghouse a cambiar la rosca de sus lámparas por bayonetas. La clara desventaja de la continua de Edison es la dificultad en su transporte lo que le obliga a instalar pequeñas fábricas para cubrir unos pocos kilómetros cuadrados y la desventaja de la alterna; en aquella época; la ausencia de motores que pudieran complementar la iluminación en instalaciones industriales y la mayor facilidad para electrocutar; animales y personas.

Un joven ingeniero llegado de la vieja Europa; del entonces aún Imperio Austro Húngaro; Tesla, comienza a trabajar para Edison; si bien al no cumplir las promesas con la consecución de los objetivos hace que se instale por su cuenta y finalmente desarrolle el motor de alterna que tanto interesara a Westinghouse.

Y por último la Exposición Universal de Chicago de 1893; y la lucha entre los dos para hacerse con el suministro eléctrico de la Exposición; llevándosela finalmente Westinghouse.

Una película interesante y amena para cualquier amante de la técnica y la ingeniería; amena; una historia de dos empresas y modelos pioneros de la electricidad; empresas que con el devenir de los tiempos llegaron a hacer incluso Céntrales Nucleares.

24 abril, 2020
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Midway

Cartel de la película Midway.
Otra película que ha caído está cuarentena: Midway: Una superproducción de Hollywood basada en la batalla homónima de 1942, en la cual los estadounidenses consiguieron hundir 4 portaaviones japoneses frente a uno que perdieron y que cambió definitivamente el signo de la guerra en el Pacífico, lo cual tuvo una importancia crucial en el curso de la II Guerra Mundial y de la historia del siglo XX. En 1942, Estados Unidos aún no había sido capaz de reemplazar las pérdidas de Pearl Harbour ni de botar nuevos portaaviones, pero vayamos a la película.

El protagonista es Richard Halsey Best, un piloto se bombarderos en picado, interpretado por Ed Skrein, un piloto atrevido y avanzado que se sobreentrena en los vuelos de reconocimiento que hacen en los tiempos de paz tensa, con las relaciones con Japón cada vez más deteriorada y la guerra de Europa haciendo ruido en todo el mundo.

Embarcado en el Enterprise vuelve a Pearl Harbor justo tras el ataque del 9 de Diciembre tan solo para ver los acorazados estadounidenses hundidos y ahogados (Acorazados que la guerra en Europa estaba ya demostrando que se habían quedado obsoletos frente a los modernos métodos de la guerra). Mandaron una patrulla de reconocimiento buscando la flota japonesa; pero con los radiogoniómetros ni siquiera supieron discernir si estaban al norte o al sur.

La siguiente batalla en la que es enviado el Enterprise es la del Mar de Coral, en la que el portaaviones llegó tarde; tan solo para ver cómo se hundía el Lexington; tras regresar del «Raid de Doolittle»; el bombardeo que hicieron con bomarderos desde el portaviones Enterprise; una completa operación militar más orientada a subir la moral de la población estadounidense que a su escaso valor militar.

Pero por supuesto, el grueso de la película es la propia batalla de Midway: La llegada del nuevo Almirante Nimitz (Woody Harrelson) al mando de la flota del pacífico, que se enfrenta al Almirante Yamamoto; la obsesión del primero es acabar con la flota japonesa con sus portaaviones (en aquellos momentos tan sólo contaba con 3 portaaviones en el pacífico); y la obsesión del segundo acabar con los portaaviones estadounidenses tras el relativo fracaso de no haberlo hecho en el ataque a Pearl Harbor el año anterior. Con la gran investigación de los servicios de inteligencia de la marina; que consiguieron localizar el objetivo en clave como la isla de Midway; mediante la famosa operación de radiar que la isla tenía rota la desaladora; para que mandaran otra nueva; mensaje que radiaron las fuerzas japonesas como «el objetivo a atacar carece de agua». Eso le permitió a los estadounidenses jugar con ventaja y plantar ellos la batalla; llevando a los japoneses a su trampa. Tanto es así que incluso aconsejaron al director de cine John Ford que fuera a Midway para rodar; para ir así a sun sitio de acción.

Beast; jefe de la escuadra de los bombardeos en picado, se encarga de bombardear los portaaviones en japonesas en dos oleadas sucesivas; frente a las grandes pérdidas; tanto por las armas antiaéreas de la flota japonesa como de los propios cazas japoneses; si bien la mala estrategia de los japoneses a la hora de cambiar las armas de sus aviones (torpedos, bombas almacenados en sus hangares; rodeados de combustible para los aviones no son un buen acompañamiento cuando una bomba explota tras romper la cubierta. El Douglas SBD Dauntless; fue el avión responsable de los blancos; frente al poco éxito de los torpederos Douglas TBD Devastator.

Finalmente, tras la batalla, los japoneses derrotados; habiendo perdido sus cuatro portaaviones que habían participado en la batalla; incapaces de conseguir mantenerlos a flote, tienen que usar sus propios barcos para evitar que caigan en manos de los estadounidenses, y las fuerzas supervivientes huyen de Midway; regresando los estadounidenses victoriosos hasta Midway.

Una película muy entretenida, y desde luego muy recomendable para cualquier amante de la historia; como todo este tipo de películas relativamente bien ambientadas; y tratando con cierta equidistancia la batalla; sin cargar mucho las tintas contra los japoneses.

20 abril, 2020
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Star Wars «El Ascenso de Skywalker»

Póster de la película.

Otra película de la cuarentena: La Guerra de las Galaxias, novena entrega; «El Ascenso de Skywalter»; la película que se supone cierra la tercera trilogía y la saga completa. 9 películas en 41 años; no están nada mal.

Dirigida por JJ Abrams; el director que desde hace años; lleva haciendo muchos homenajes a Spielberg y que ya tomó las riendas para continuar la dirección de la saga en la séptima entrega; perteneciendo ya a la multinacional Walt Disney.

Empieza la película con las aventuras y desventuras del malo malísimo Kylo Ren (Adam Driver), que busca en un planeta lejano un navegador Sith para buscar el planeta donde se esconde el Emperador; el antiguo Senador Palpatine; el mismo planeta donde se re-encuentra con la máscara de Darth Vader. Una vez en el planeta; Exegol. El Emperador dispone de una enorme flota de Destructores, y le propone a Kylo que sea su lugarteniente a cambio de matar a Rey (Daisy Ridley); la heroína de las últimas 3 entregas

Rey se encuentra entrenándose como Jedi con la general Leia (lo cual tiene mérito puesto que la actriz murió en 2016 y usaron tomas ya hechas de las anteriores entregas para usarlas en esta entrega). En paralelo FinnPoe y Chewbacca, reciben información filtrada de la Resistencia sobre un espía cercano a Kylo que les ayudará en su lucha contra la República.

Una vez se reencuentran todos en la base de la Resistencia, parten todos en la búsqueda del segundo navegador Sith; para ello viajan hasta un planeta desértico Passanna, donde después de mimetizarse con la población civil y cruzarse con una serpiente que parece sacada de Dune, se hacen con el mapa que les llevará hasta el navegador; si bien Chewbacca es hecho prisionero por la República.

Para descifrar la información que R2D2 ha conseguido extraer del mapa, tienen que buscar a un hacker que sea capaz de jugar con la memoria del droide para extraer la inforación encriptada que la programación del droide no le permite divulgar

Tras pasar por un destructor para rescatar a Chewbacca y cerrar los lazos con su amigo el espía, llegan hasta Endor donde se encuentra los restos de una Estrella de la Muerte y dentro el navegador Sith, con el que ¡Por fin! poder encontrar al Emperador. Sin embargo los poderes de Kylo, y su conexión especial con Rey le permite materializarse donde está ella; donde Kylo muestra ambivalente frente a Rey; tan pronto la apoya como la intenta arrastrarla al lado Oscuro. Finalmente se unirán para terminar la película.

Visto como está el panorama actual cinematográfico, es una película entretenida, apta para ver en familia y pasar una buena tarde; incluso recordando las anteriores entregas que quizás vimos cuando todo era muy diferente. Quizás no excesivamente novedosa, donde muchas historias y aventuras ya han sido exploradas en anteriores entregas; sin efectos especiales llamativos, y por supuesto, sin considerar las leyes de la física; como tantas otras películas de ciencia ficción (Ahí está la excepcional 2001).

Aunque mucho me temo que no será esta la última película de la saga; si hace ya algunos años presentaron «Han Solo«. Una película que seguro no defraudará a los amantes de la saga y no aburrirá al resto del público.

18 abril, 2020
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Jumanji: Siguiente Nivel

Jumanji

Hace muchísimos años que vi la primera película de la saga Jumanji; la original de 1995, protagonizada por Robin Williams, y la verdad es que desconocía que se había convertido en una relativa exitosa franquicia; de la que el año pasado llegó a las pantallas la cuarta entrega de la saga.

25 años después vuelven a traer la película, con un elenco de actores renovado, evidentemente. En la vida real somos testigos del fracasado Spencer, con un mal trabajo, mal valorado y que renuncia a luchar por la chica (Martha, interpretada por Morgan Turner) que le gusta; llega a casa de su abuelo, y al día siguiente desaparece. Al día siguiente sus amigos, llegan a casa del abulo buscándolo y se encuentran con el antiguo ordenador semi-destruído y ejecutando el juego «Jumanji», y casi sin querer se meten el videojuego, arrastrando también al abuelo de Spencer – Danny de Vito, «Eddie» Gilpin y su amigo Milo Walker; interpretado por Danny Glover.

Una vez dentro de Jumanji, todos están sorprendidos por sus nuevos papeles; algunos satisfechos como las del abuelo Gilpin; que ni siquiera se cree la mejora de la movilidad de sus articulaciones gracias al avatar que le ha tocado; el «Smolder» Bravestone (Interpretado por «La Roca – Dwayne Johnson) y otros más defraudados, como Fridge Johnson (Amigo de Spencer), que le toca el avatar del Profesor «Shelly» Oberon (Jack Black); y una vez dentro del videojuego, se tienen que enfrentar a mil y una aventuras; aunque esta película tras dejar atrás la jungla, son llevados en avioneta (conducida por un personaje esclavo del juego), para dejarlos en un desierto, donde tienen que ir superando diferentes pruebas, en un ambiente que parece una mezcla de los videojuegos de Assassin’s Creed y Tomb Raider; incluyendo hasta los famosos y odiados mostruos que tantas vidas nos costaban.

Una película entretenida, familiar, de aventuras; quizás algo más insulsa que la original de 1995; o quizás los recuerdos de nuestra juventud siempre tienen un carácter más positivo.