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Blog personal de José Ramón Martínez Pérez.

2 abril, 2021
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La Tentación del Caudillo

Portada del libro. La Tentación del Caudillo

El año pasado Juan Eslava publicó esta última novela (o historia novelada) – La Tentación del Caudillo) inspirada en los acontecimientos que vivió España en los años 1940 y 1941; dentro de la primera fase de la II Guerra Mundial cuando la suerte parecía acompañar a Alemania.

El protagonista es el capitán Welser; antiguo legionario de la guerra de Marruecos; un hombre aquejado por sus pescados de juventud que proveniente de buena familia y habiendo estudiado en un internado de suiza domina el francés, inglés y alemán; y es tomado por traductor por el a general Vigón.

En paralelo corren varias historias, vemos al Chato Puertas que comienza su prospero negocio del estraperlo con la ayuda de algunos militares, desde tráfico de chatarra, comida, aprovisionamiento del ejército,…

Y en medio de todo esto; los sacerdotes que aconsejan al Caudillo le recomiendan hacer un gran monumento a la memoria de la victoria: el que sería el Valle de los Caídos; para lo que traen a un cabalista judío del Marruecos español e incluso consultan a la misma hechicera que pronosticó a Franco que tenía su famosa «Baraka».

En paralelo vemos los contactos entre altos mandos militares españoles y alemanes, Serrano Suñer y von Ribbentrop discutiendo planes para que España entre en la guerra; Alemania pudiese controlar el Peñón de Gibraltar y cederle una isla de las Canarias para tener una base desde la que controlar y atacar el tráfico del Atlantico Sur.

Welser intenta cumplir sus dos misiones en paralelo: la de traductor alemán español cuando se le presenta y la de conseguir una joya del joyel de los Austrias que según el caballista debe de usarse para construir el nuevo monumento.

Una novela como las que nos tiene acostumbrados Juan: bien documentada, y muy divertida; una moneda un tanto irreverente de aprender historia; pero muy divertida; en especial por lo bárbaro de las situaciones; el potencial de Welser y en especial lo bien documentada que está; donde Juan de nuevo demuestra todos los conocimientos que ha ido acumulando en todos estos años. Muy recomendable.

19 marzo, 2021
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El Palacio de Urania

Portada del Libro. El Palacio de Urania

Hace algún tiempo me subscribí a una especie de red social de lectura «goodreads»; aunque la he descubierto algo tarde; y tampoco de gran éxito si se la compra con Facebook o instagram.

Ahí descubrí cuando puntué anteriores lecturas que Enrique Joven (autor de «El Castillo de las Estrellas» y «El Templo del Cielo«) y había publicado en el 2019 un nuevo libro; también dedicado al Manuscrito Voynich.

Es un futuro próximo; no más allá de 20 ó 30 años; las corporaciones chinas de electrónica y comunicaciones controlan casi todo lo que se mueve; en Estados Unidos la mega corporación «Alpha», heredera de google fusionada con las compañías hace lo que puede para no quedarse atrás.

Así conocemos al protagonista de la novela: Francis Davies; un ciudadano de padre estadounidense y madre roteña, genio del MIT en lógica matemática; que recibe el encargo de robar el Manuscrito Voynich de la Universidad de Yale; sin embargo un asesinato enturbia el encargo; aunque casi de milagro su dispositivo Alpha; controlado por la propia corporación le echa una mano de última hora que le permite escapar; e incluso se ofrece a contratar sus servicios para que usando sus dotes lógicas traduzca el manuscrito.

Pronto echa mano de una red oscura que él mismo ayudó a crear en sus años de estudiantes del MIT para intentar salir del apuro; así que finalmente pone tierra de por medio y viaja a Suiza, donde su amiga Scarlet, una compañera del MIT y que ahora es la mismísima directora del CERN.

Sin saber muy bien de quien fiarse comienzan a recorrer por Europa los escenarios en los que el manuscrito se creó, hace unos 600 años: La isla de Ven donde Tycho Brahe construyó su palacio de Uraniborg (El Palacio de Urania – la musa clásica de la Astronomía), Praga donde se encuentra enterrado y donde trabajó como astrónomo de la corte junto con su discípulo Kepler y Roma, donde los jesuitas; también vinculados al manuscrito mantienen su biblioteca central. Investigaciones que no están exentas de riesgos y muertes de sus colaboradores más cercanos.

Una novela muy entretenida y sorprendente por lo fuera de lo común de la temática de la novela, y de su propio autor: Doctor en Ciencias Físicas y trabajando en el Instituto de Astrofísica de Canarias; lo cual explica sus bastos conocimientos de los temas que desarrolla en la novela y su temática.

2 marzo, 2021
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Islas a la Deriva

Portada del Libro Islas a la Deriva de Ernest Hemingway. Editorial Planeta 1972

Esta semana terminé de leerme «Islas a la Deriva»; de Ernest Hemingway; la primera novela publicada de forma póstuma; escrita en Cuba; fue publicada por primera vez en 1970, 9 años después de muerto y en España por primera vez en 1972.

La novela está dividida en tres capítulos principales; siendo el protagonista Thomas Hudson, un pintor que es el alter ego del propio Hemingway. La primera sección, llamada «Bímini», Thomas se encuentra en Bímini, una ciudad en las Bahamas; en los años anteriores a la II Guerra Mundial, y por tanto aún bajo dominio británico.

Thomas vive felizmente junto a la playa alternando sus horas de pintura con visita al bar cercano y sus amigos; siempre pendenciero y peleón, las visitas de sus dos hijos, de sus dos matrimonio lo llenan de felicidad y siempre disfrutando de la navegación y la pesca.

En la segunda parte, Thomas se siente aún más pleno en La Habana, la capital de Cuba, donde colabora con la embajada de los Estados Unidos, pese a haber perdido a sus hijos (dos en un accidente y el tercero en combate en Inglaterra, ya en plena guerra) no es ápice para que Thomas pase los días enteros encerrado en el Floridita; bar que aún sigue existiendo a día de hoy en la ciudad caribeña.

La tercera parte se dedica a la caza y captura de la tripulación de un submarino alemán; que habiendo sido hundido intentan llegar con varios botes, hasta La Habana para poder volver a Europa en algún barco. Un capítulo donde Hemingway intenta justificar las misiones que hizo a coste del erario estadounidense; incluso relata como sueña que sería su muerte ideal.

Una novela de aventuras y viajes, de la experiencia vital que un Hemingway ya maduro quería dejar quizás a modo de epílogo de su ajetreada vida.

15 febrero, 2021
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SPQR

Portada del libro. SPQR

Desde Navidades estaba aprovechando cuatro huevos para ir leyendo este interesante ensayo histórico de la escritora inglesa «Mary Beard».

Un libro que me recomendaron hace tiempo; y que es una historia de la evolución política de Roma: que aunque comienza con la Conjura de Catilina y los discursos de Cicerón que han llegado hasta nuestros días; rápidamente pasa a los tiempos casi míticos de la primera monarquía; los primeros mitos de creación del pueblo de Roma: los enfrentamientos fratricidas o el rapto de las sabinas, la incorporación de los extranjeros al pueblo romano, para centrarse luego en la Republica: su primera expansión por la península Itálica y por el resto del Mediterráneo; el florecimiento del comercio, los diferentes símbolos del Foro y su significado, las casi continuas guerras civiles e incluso el saqueo de Roma por los galos.

Y termina con el Alto Imperio; sin entrar en el Bajo Imperio: la evolución y las luchas en la República que llevaron a Augusto proclamarse emperador con el comienzo de las dinastías altoimperiales y también nuevos cambios en su gobierno; por supuesto todo contextualizado por autores contemporáneos y los testimonios que nos han llegado hasta nuestros días.

Un libro que pese a ser inglés; pese a que Edward Gibbon comenzara los estudios «modernos» de Roma, allá por el siglo XVIII, es curioso que los estudios más reflexivos del Imperio Romano se hagan desde una provincia que a día de hoy no mantiene ni el latín ni el derecho como en España o en Italia; aún así un libro interesante; y quizás no del tipo a los que estamos acostumbrados sobre la Historia del Imperio Romano.

Interesante también es la tabla final con los principales acontecimientos históricos de Roma; junto con los principales autores clásicos que vivieron en cada época. Perfecto para contextualizar autores clásicos y saber si coincidieron con la Republica o con el Imperio.

5 febrero, 2021
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Juan Martín El Empecinado

Episodios Nacionales de Pérez Galdós

Tras terminar el de Javier Marías, decidí retomar la serie de los Episodios Nacionales; que había dejado en el 2019 por Cádiz. El siguiente de la serie es Juan Martín El Empecinado; en él, el bueno de Gabriel de Araceli tras desembarcar en Alicante, encontrándose de marcha se encuentra con la partida de la guerrilla del Empecinado; un español de a pie que se levantó contra los franceses cuando Fernando VII fue tomado preso y llevado a Francia; si bien la cuadrilla era un auténtico ejército con muchos mandos como el mosén Trijueque, algunos estudiantes de Alcalá, que adoptaron a un bebé abandonado que encontraron en una ciudad arrasada por los franceses.

La novela está llena de aventuras de Gabriel: emboscadas que tienden a los franceses; renegados que se pasan a los franceses, incluso el propio mosén; siendo el propio Gabriel condenado a muerte por el asesinato de un sargento francés; aunque acompañado de su buena suerte consigue salvarse e intentar deshacer una trampa que le hicieron a su Inés, que también está sufriendo los estragos de la guerra.

Una excelente novela de aventuras con mucho ritmo, que no deja de ser un profundo estudio psicológico de los españoles y los profundos conflictos internos que se producen, ideológicos, de mando, afrancesados, realistas, absolutistas; en una época tan compleja para España.