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Blog personal de José Ramón Martínez Pérez.

26 junio, 2020
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Yo Julia

Portada del libro.

Después de las exitosas trilogías de Santiago Posteguillo, la primera dedicada a Escipión y la segunda a Trajano; en el 2018 le fue concedido el Premio Planeta; el mejor dotado en lengua española. Ahora en el 2020; sabemos que también fue el comienzo de una saga; esta vez dedicada a una mujer: Julia Domna; la mujer que fue del Emperador Alejandro Severo; con el que comenzó la tercera y última dinastía del Imperio Romano.

Pero no adelantemos acontecimientos: comienza la historia con los últimos años de gobierno del Emperador Cómodo; hijo de Marco Aurelio; un emperador enloquecido; que bajaba a la propia arena del Coliseo para participar en luchas amañadas con contrincantes tullidos o drogados; y que tenía como rehenes a las esposas de los gobernantes más poderosos del Imperio: a la de Pescenio Níger, gobernador de Asia Menor, a la de Clodio Albino lo era de Britania y a Julia Domna; la esposa del gobernador de Panonia. Los tres tenían a su cargo tres legiones para mantener las fronteras de sus peligrosas provincias.

Una conjura iniciada por el jefe del Pretorio, la amante de Cómodo y su entrenador llevaron al asesinato del Emperador, tan acobardados estaban del propio errante comportamiento del Emperador.

Ante el vacío de poder se suceden una serie de emperadores de corta duración: Pertinax, un anciano senador que pretendió hacer las cosas bien, asegurando el bienestar del pueblo con una hacienda quebrada; pero que la Guardia Pretoriana terminó por asesinar; nerviosos y expectantes de cobrar su donativo o paga extra por la proclamación de un nuevo emperador. A continuación la propia Guardia Pretoriana subasta el trono de Roma; que le es otorgado a Didio Juliano por un precio de 20000 sestercios; lo que hace que los tres gobernantes antes citados se alcen en armas contra Didio Juliano; con la particularidad de que Julia Domna, con la ayuda del médico imperial, Galeno escapa, consiguiendo llegar hasta Vindobona; donde le esperaba su esposo con sus legiones.

Desde allí, Septimio es proclamado emperador por sus tropas mientras empiezan a maquinar; primero pactando con Albino en Britania, nombrándolo César (sucesor) y dirigiendo sus tropas contra oriente, contra Níger al que infringe finalmente una derrota definitiva en la Batalla de Issos. Desde allí lanza un ataque contra los partos antes de dirigirse de nuevo a occidente al romper las relaciones con Albino al nombrar cesar a su hijo mayor también. (El futuro Caracalla). Todos los maquiavélicos planes de Septimio ayudados por Julia que desde su posición de esposa orienta y aconseja a Septimio para hacerse con el Imperio.

Finalmente, la legiones de Albino serán derrotadas en la Batalla de Lugdunum, en Francia, donde Albino había abandonado su provincia con sus tropas para enfrentarse a Septimio.

Todo es historia; todo está en los libros, así que no es ningún spoiler, pero de nuevo Posteguillo nos sorprende con una excelente novela histórica que la hace fácil de entender y asequible a todo el mundo. Como buen académico que es, además con numerosa bibliografía para ir a las fuentes o a obras más técnicas e históricas.

5 junio, 2020
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La Aventura del Tocador de Señoras

Portada del libro. La Aventura del Tocador de Señoras

Tercera entrega del detective sin nombre del escritor Eduardo Mendoza. Después del Misterio de la Cripta Encantada (1978) y El Laberinto de las Aceitunas (1982) hubo que esperar hasta el 2001 para la tercera entrega «La Aventura del Tocador de Señoras»; entrega que se desarrolla en la Barcelona pre-olímpica, 1991 en la que con la especulación inmobiliaria echan al detective a la calle al cerrar el manicomio en el que tan a gusto se encontraba; encabezado por el Doctor Sugrañes.

Se va al calor de su hermana la cual por fin ha podido casarse y llevar una vida medianamente normal; y su cuñado le cede la explotación de un salón de belleza, donde un buen día recibe la visita de una misteriosa y atractiva rubia, Ivet que le propone un sucio negocio: entrar a robar unos documentos en las oficinas de una empresa llamada «El Caco Español». Lo que ni unos ni otros esperaban es que el diseño de la empresa, el señor Pardalot apareciese muerto.

A partir de ahí todo desemboca en un cúmulo de circunstancias absurdas, involucrando a lo mejorcito (y lo peor) de la sociedad barcelonesa: desde el mismísimo alcalde de la ciudad, antiguo socio del finado y otros antiguos socios y familiares, hasta que el detective consigue solucionar el crimen aunque no llevarse a la chica guapa.

Estamos ante otra divertida novela de Mendoza, donde la carcajada fácil en cada página se escapa: lo absurdo de las situaciones y los razonamientos del detective tienen gran culpa de ello. Ideal para desconectar entre lecturas sesudas o aliviar momentos de estrés. A gusto del lector.

9 mayo, 2020
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Tres Tristes Tigres

Portada del Libro. Tres Tristes Tigres

Otro libro que ha caído durante el confinamiento: Tres Tristes Tigres; una novela del escritor exiliado cubano Guillermo Cabrera Infante; natural de la villa de Gibara y que recibió el Premio Cervantes en 1997.
La edición que conseguí es la conmemorativa del cincuentenario de la obra: la original ganó el premio Biblioteda Breve de la Editorial Seix Barral en 1964; pero no pasó la censura y tuvo que ser re-escrito y publicado en 1967; una obra prácticamente nueva que incluso cambió de nombre: El título original era “Vista del Amanecer en el Trópico”; si bien cambió de titulo después de la revisión. Esta edición especial de 1997 recoge parte del texto original censurado e incluso la documentación oficial intercambiada entre la editorial y los organismos oficiales para conseguir su publicación.

La novela cuenta de varias historias narradas o protagonizadas por un grupo de amigos; pero casi todo gira en torno a La Habana: Arsenio Cue, actor y aspirante a escritor, a Eribó músico y amante de los cabarets y la vida nocturna; Silvestre el que parece un alter ego del escritor; con su amor por el cine, el mar y la ciudad. Codac, un fotógrafo que recibe su mote por la conocida marca de productos fotográficos también se mezcla en las historias con su buen conocimiento de la vida social de la ciudad y el último; el desaparecido Bustrófedon, un maniático y obsesionado con el lenguaje que siempre intenta exprimirlo con complicados trabalenguas y enrevesados soliloquios para llevar el idioma hasta sus límites.

Ahí vemos sus andanzas nocturnas, sus recorridos por La Habana de fiesta, de cabaret en cabaret; desde los casinos y las salas de fiesta del Vedado hasta el famosísimo Tropicana; donde conocen a todo tipo de gente: que viene de las provincias a labrarse un futuro en la capital o músicos de renombre y establecidos como Beni More; siempre sin preocuparse por el trabajo o el dinero; tan solo salir y la propina inercia de la noche les guía en la vida.

Una historia de la vida nocturna de La Habana y de las vivencias que traslada el escritor a sus personajes, durante los años 50; durante la dictadura de Batista y antes de la llegada de la Revolución de 1959; unas historias y una vida nocturna que desapareció y cambió para siempre.

29 abril, 2020
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Los Enemigos del Comercio II

Los Enemigos del Comercio II. Escohotado

Este libro me ha llevado bastante tiempo, y lo he estado simultaneando con otros; pero es un libro denso; formativo y mucha, muchísima información. Ya hemos hablado del escritor aquí: Escohotado; filósofo y ensayista; y que continúa con la investigación de los movimientos comunistas en la historia. En este libro se recorre desde finales del siglo XVIII; donde termina el primer volumen; contemporáneo de la Revolución Francesa hasta llegar a la revolución bolchevique, tras el fin de la I Guerra Mundial.

Comienza con los movimientos y pequeñas cooperativas de carácter colectivista en los Estados Unidos; algunas con más suerte (llegando incluso hasta hoy) y otros con menos suerte; patrocinados algunos por millonarios europeos y otros dejados a su suerte. Desde ahí, vemos el gran avance económico que se produce en Inglaterra gracias a la Revolución Industrial y como le siguen otras naciones del continente: Alemania y Francia; y con ello el inicio de los movimientos obreros y sus filósofos; como Blanqui; que durante sus 75 años no dejó de alentar movimientos socialistas y filosofando sobre ellos, llevando a acontecimientos como la Revolución de 1848 o la Comuna. Por supuesto, la aparición de Marx y de Engels; con la escritura del Manifiesto del Partido Comunista por el primero y los tomos del Capital que sirvieron al segundo para re-escribirlos y publicarlos; ambos con cargo a sus fortunas personales; Marx incluso financiando con herencias recibidas grupos violentos. La I Guerra Mundial; el papel que jugó de Alemania ante las initimidaciones de Francia e Inglaterra.

Un libro denso, con muchos planteamientos filosóficos, pero que servirá para desmontar muchos mitos sobre el socialismo y tener una inmejorable perspectiva histórica e influencia del recorrido histórico de los Enemigos del Comercio desde finales del siglo XVIII, XIX y principios del XX.

Pronto, la tercera parte.

13 abril, 2020
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Sidi

Portada del libro.

¡Cuarto libro de la Cuarentena! Esta vez ha tocado el último libro que publicó Pérez-Reverte el pasado mes de Septiembre del 2019; últimamente D. Arturo nos tiene acostumbrados a publicar sus novelas un poco antes de Navidad; pero esta ha estado esperando un poco en la pila; hasta que ahora con el confinamiento estoy aumentando un poco el ritmo de lectura.

Sidi hace referencia al nombre árabe que le dieron al Cid Campeador (o a la inversa; Cid es la adaptación al castellano de la palabra árabe «Sidi», señor). Comienza la novela contando los derroteros del Cid al frente de su mesnada una vez condenada al destierro por el rey Alfonso VI, tras obligarlo a jurar que no tuvo que ver en la muerte de su hermano Sancho VI; del cual el Cid era su mano derecha. De toda esta historia somos partícipes a través de pequeñas restrospectivas que durante el relato va rememorando la historia.

La mesnada del Cid está en la tierra de frontera, defendiendo a los cristianos y trabajando a sueldo de pequeños señores fronterizos para defender los territorios cercanos al Duero contra las incursiones (o razias) que los moros hacían en territorio cristiano; y también de pequeñas incursiones que la mesnada del Cid hacía en territorio musulmán para intentar ganarse el sueldo.

Cansado de esa vida de incertidumbre y sin futuro aparente, se entrevista con el Conde de Barcelona para intentar servirle, aunque lo echó con cajas destempladas; con lo cual no le quedó más opción que ofrecerse al Rey de Zaragoza, aliado y reino tributario de Castilla; razonando de esta forma el Cid que seguirá indirectamente sirviendo a su Rey, el Rey de Castilla; y aquí la novela narra las batllas entre el Rey moro de Zaragoza y su hermano el Rey moro de Lérida (una historia paralela a la de Sancho II y Alfonso VI).

Una novela muy entretenida y amena; quizás algo corta desde mi punto de vista, centrada en una época muy concreta de la vida del Cid; quizás dejando para más adelante una segunda parte, o quizás no. Muestra al Cid como un personaje humilde y consciente de su trabajo como soldado; a veces con fortuna y a veces sin ella, pero siempre comprometido y conscientes de su labor y sus actividades para cumplir y sobre todo con su Rey; pese a que se encuentre desterrado. Y siempre sin perder de vista su papel en la sociedad feudal; aunque quizás él aún no lo supiera, pasaría a la Historia por los Cantes y demás obras medievales sobre su persona. Al fin y al cabo, a día de hoy el Cid es conocido en todo el mundo; mientras que Alfonso VI; quizás no tanto.